EL PARQUE NACIONAL DEL TEIDE

En el corazón del «Parque Nacional de las Cañadas del Teide», fundado en 1954, se encuentra el Pico del Teide. Con una superficie de más de 18.990 ha, el Parque Nacional del Teide es el mayor y también el más antiguo de las Islas Canarias. En 2007 fue declarado Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO. Con unos tres millones de turistas al año, el Parque Nacional del Teide es uno de los más visitados de España.

El parque está situado en el centro de la isla de Tenerife a una altitud media de unos 2000 metros sobre el nivel del mar. En los meses de invierno, puede nevar en el parque nacional de vez en cuando y, sobre todo por la noche, las temperaturas pueden descender por debajo del punto de congelación, mientras que en los meses de verano pueden alcanzar los 40 grados centígrados.

La mayor superficie del parque nacional está ocupada por la enorme caldera «Las Cañadas», con un diámetro de unos 17 kilómetros. Los picos del borde del cráter se encuentran a una altitud de entre 2.000 y 2.500 metros. Por encima se eleva el macizo volcánico del Teide y el Pico Viejo. La cumbre cónica del Pico del Teide tiene 3.718 metros de altura, mientras que la segunda montaña más alta del macizo es el Pico Viejo, también conocido como Montaña Chahorra, con 3.135 metros.

La mejor manera de explorar el parque es a través de excursiones por la red de senderos oficiales. La zona protegida cuenta con 41 recorridos combinables de distintos grados de dificultad.

Además del macizo del Teide, las vistas más destacadas del parque nacional son los Roques, una cadena de rocas erosionadas que se elevan en el aire con formas extrañas. Justo al lado se encuentran Los Azulejos, una formación rocosa de hidrato de hierro que brilla en color turquesa y púrpura a la luz del sol. Desde la cima de Montaña Guajara se puede disfrutar de unas fantásticas vistas sobre el parque y el macizo del Teide.

ORÍGENES GEOLÓGICOS

En teorías anteriores, se suponía que la caldera de «Las Cañadas» era el remanente de un volcán más antiguo cuya cámara de magma vaciada se derrumbó sobre sí misma hace 170.000 años. Sin embargo, hoy en día se sospecha que la caldera se formó por un enorme corrimiento de tierras. Se dice que una enorme avalancha de escombros se ha deslizado hacia el norte hasta el mar. La escarpada pared rocosa del sur de la caldera describe el borde de la ruptura. También se supone que la meseta submarina del norte de la isla se formó por este desprendimiento.

El macizo volcánico Teide-Pico Viejo se eleva desde la caldera de «Las Cañadas». Los volcanes gemelos del Pico Viejo o Chahorra y el Teide son volcanes estratificados formados por el material de numerosas erupciones sucesivas a lo largo de los siglos. El volcán más antiguo, el Pico Viejo, se encuentra en el este del macizo. El pico cónico del Teide, El Pilón de Azúcar, de unos 200 m de altura, se formó en una erupción posterior en el cráter La Rambletta.

En 1798, la última erupción dentro de la caldera tuvo lugar en los Narices del Teide, en el flanco del Pico Viejo. En 1909, se produjo una erupción en Chinyero. Este cono volcánico, perteneciente al macizo del Teide, se encuentra a unos 10 km al noroeste de la cumbre del Teide. Aunque la última erupción tuvo lugar hace más de 100 años, el Teide aún no se considera extinguido.

En muchos lugares, el paisaje del parque nacional también está moldeado por la erosión. Las formas blandas se crearon por la constante abrasión de la roca por el viento y el agua. El material retirado en el proceso rellenó las depresiones dentro de las cañadas y dio a la caldera su aspecto actual al nivelar su altura. La masa de tierra adicional llega con el viento del Sahara, hasta 40 gramos de polvo silíceo y de cuarzo por año y metro cuadrado.

LA FLORA DEL PARQUE NACIONAL DEL TEIDE

De abril a junio, el parque nacional está en plena floración. El paisaje volcánico, por lo demás estéril, ofrece entonces un verdadero espectáculo de color: los arbustos y las matas aparecen en todo su esplendor.

En esta época, las abejas también están especialmente activas. La apicultura es el único uso agrícola permitido en el parque nacional. A más de 2.200 metros de altitud, los apicultores mantienen aquí unas 2.500 colmenas entre mayo y octubre. La flora se compone principalmente de arbustos bien adaptados a las duras condiciones de estas zonas de gran altitud. Las altas fluctuaciones de temperatura, la sequedad extrema y la fuerte intensidad de la luz hacen que las condiciones de vida sean enormemente difíciles. Sin embargo, el Parque Nacional del Teide posee una enorme riqueza de plantas y flores: de 194 especies, 31 se encuentran sólo en las Islas Canarias y 32 incluso sólo en Tenerife.

El representante más destacado de la flora del parque es la violeta del Teide (Viola cheiranthifolia). Crece en las laderas del Teide y del Guajara a una altitud de hasta 3.300 metros.

Una de las plantas más llamativas y bellas es la flor de víbora roja de wildpret (Echium wildpretii). Este endemismo tinerfeño puede alcanzar los dos metros de altura, su área de distribución son las Cañadas del Teide.

Es frecuente encontrar la retama del Teide (Cytisus supranubius) con sus flores blancas o rosadas y la retama glandular de floración amarilla (Adenocarpus viscosus). Ambos arbustos crecen como parte de la vegetación de alta montaña entre 1700 y 2400 metros y se encuentran no sólo en Tenerife sino también en La Palma.

El barniz de té (Erysimum scoparium), el gordolobo azul (Echium vulgare), la rúcula del Teide (Descurainia bourgaeana), el plumero peludo (Pterocephalus lasiospermus) y la margarita canaria de las Cañadas (Argyranthemum tenerifae) también enriquecen con sus flores el juego de colores del parque.

Entre las especies arbóreas del parque nacional se encuentran el cedro canario y el pino canario.

LA FAUNA DEL PARQUE NACIONAL DEL TEIDE

El Parque Nacional del Teide es el hábitat de especies animales raras. El lagarto canario es el más común, pero también viven aquí salamanquesas canarias y eslizones.

En el parque viven unas 20 especies de aves. El pinzón teide y el herrerillo prefieren las regiones de pinares. En las cañadas habitan bisbitas, avefrías y cernícalos. Los congéneres relativamente tímidos son el mosquitero común, el herrerillo canario y el alcaudón real. La imponente perdiz de las rocas también se ve raramente.

Los murciélagos están representados por cinco especies y son los únicos mamíferos autóctonos del Parque Nacional. Entre ellos se encuentran el murciélago orejudo canario, endémico de las Islas Canarias, y el murciélago nocturno menor.

Se han introducido el erizo argelino, el conejo y el muflón, que se libera para la caza.

El grupo más numeroso entre los animales del parque son los llamados invertebrados (insectos, arácnidos, gusanos, caracoles, …) con más de 1.000 especies. La proporción de endémicos también es la más alta entre estos. El rey de los escarabajos del parque nacional es la Pimelia Ascendens negra. Este pequeño omnívoro puede soportar temperaturas extremas y se defiende de los atacantes segregando jugos gástricos.

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